KARL LINNE.

          Celebre naturalista sueco; nacio en Rashult (Smaland) el 23 de mayo de 1707 y murio en Upsala el 10 de enero de 1778. Hijo mayor del coadjutor y despues parroco protestante de su pueblo; paso en 1717 a la escuela primaria de Wesiö y, en 1724, al gimnasio, aficionandose a la botanica y descuidando los demas estudios, necesarios para emprender la carrera eclesiastica.
       En 1726 decidio su padre que abandonase las escuelas para dedicarse al oficio de zapatero o sastre. Sin embargo, continuo estudiando, gracias a la intervencion del doctor Rothman, medico de la ciudad, quien apunto la idea de que podria distinguirse en la medicina o en las ciencias naturales. Aprendio del mismo doctor algunas nociones de fisiologia y paso en 1727 a estudiar medicina en la universidad de Lund.
       Al siguiente año se traslado a la universidad de Upsala, donde tuvo que luchar duramente con la escasez de recursos pecuniarios, hasta que, en 1729, habiendo contraido amistad con el profesor de teologia doctor Olaf Celsius, este, atraido por los conocimientos de botanica que reconocio en Linneo -que nunca habia abandonado su predileccion por esta por esta ciencia, le proporciono manutencion y alojamiento para que le ayudase en sus estudios
sobre las plantas de la Biblia.        En esta epoca los trabajos de Sebastian Vaillant sobre la estructura de las flores llamaron la atencion de Linneo y le indujeron a examinar cuidadosamente los estambres y pistilos; esto le hizo reconocer la excepcional importancia de estos organos y le indujo, ademas, a a concebir la idea de fundar en ellos un sistema de clasificacion, idea que mas adelante maduro y llevo a la practica.
       Otro libro que cayo en sus manos, "Gamos piton, sive nuptiae arborum dissertatio", de Wallin, le inspiro el pensamiento de escribir un breve tratado sobre el sexo de las plantas; entrego este trabajo a Olaf Rudbeck, profesor de botanica de la universidad, el cual, obligado por su avanzada edad, se vio obligado en delegar en un sustituto, y penso en Linneo que lo tomo como adjunto.
       Empezo, de este modo, Linneo a dar clases en la primavera de 1730, ocupandose al mismo tiempo del jardin de la Universidad que reformo enteramente y doto de gran numero de especies nuevas. En 1732, por encargo y a expensas de la Academia de Ciencias de Upsala, emprendio un viaje en el que recorrio 8.000 kilometros. Vuelto a Upsala, en 1733, estuvo encargado de la enseñanza de los metodos de ensayo de los minerales, mientras que, por razones puramente academicas, se le impedia explicar botanica.
       El gobernador de Dalecarlia le invito a hacer, por esta provincia, un viaje de exploración semejante al que habia realizado por Laponia. Durante el viaje realizo varias conferencias que estuvieron muy concurridas. Dichas conferencias se realizaron en Fahlum, y el eclesiastico J.Browallius, que residia alli entonces y que fue mas tarde Obispo de Abo, le aconsejo con gran insistencia que pasase a una universidad extranjera para graduarse doctor en medicina.
       Siguiendo este consejo salio de Suecia en 1735 y se dirigio por Lübeck y Hamburgo a Harderwijk (Holanda), donde, despues de sufrir los examenes necesarios, se doctoro con una tesis sobre las causas de las fiebres intermitentes. Volvio entonces a tropezar con dificultades economicas, pero aun pudo pasa a Leiden donde presento el manuscrito de su "Sistema Naturae" a J.F.Gronovius, quien lleno de admiracion por la obra mando imprimir a su costa.


       Conocio despues a Boerhave, que le recomendo a J.Burman, profesor de botanica en Amsterdam, con quien estuvo un año, publicando alli sus "Fundamentos botanicos", obra, que a pesar de ser poco extensa, llamo entonces poderosamente la atencion.
       Vivio tambien durante algun tiempo en Hartecamp, cerca de Harlem, con el opulento banquero G.Clifford, que tenia alli un jardin magnifico. Visito, en 1736, Inglaterra, donde trato a Sloane, al doctor Th.Shaw, al botanico J.J.Dillenius y a Ph.Miller -a este ultimo en el Physic Garder de Chelsea- de donde se llevo algunas plantas para Clifford.
       Volvio luego a Holanda, donde acabo de dar a la imprenta su "Genera Plantarum", y en el mismo año -1737- termino el arreglo de la coleccion de plantas vivas y del herbario de Clifford, amen de escribir la "Critica botanica" y otros trabajos cientificos.
       Su salud comenzo a deteriorarse, aresentirse, a consecuencia de lo intenso y continuado de su labor y probablemente, tambien, del clima de los Paises Bajos. A pesar de todas las invitaciones que Clifford le hizo para retenerle a su lado, Linneo se decidio a volver a Suecia, no sin pasar ante un año por Leiden, donde publico "Classes Plantarum" (1738). Tambien visito Paris, donde conocio a Antonio y Bernardo de Jussieu.
       En septiembre de 1738 llega a Estocolmo. Establece un consultorio de medicina general, y aunque al principio la circunstancia de ser desconocido le hizo dificil procurarse clientela, la fue adquiriendo después poco a poco. Obtuvo el cargo, poco remunerado, de medico de la Marina, y en junio de 1739 contrajo matrimonio con Sara Moracea.
       Mas tarde, en 1741, fue nombrado para una catedra de medicina de la universidad de Upsala; y al año siguiente cambio esta catedra por la de botánica. En 1745 publico "Oland dska och Gothlänska Resa", obra en la cual se emplearon por primera vez los nombres científicos. Fue el resultado de una misión oficial por Oland y Gothland.
       Desde entonces Linneo se empleo activamente en la enseñanza, los trabajos científicos y las publicaciones. Fue entonces cuando comenzo a dedicar buena parte a la zoologia.
       Reformo el jardin la universidad de Upsala, introduciendo unas 1.100 especies mas. Fundo un museo de Historia Natural. Formo numerosos discipulos, muchos de los cuales se esparcieron por diferentes paises difundiendo sus enseñanzas, extendiendo sus investigaciones y mandandole material para las mismas.
       En 1750 el Rey de España, Fernando VI, a instigacion del Ministro Jose de Carvajal, le invito a pasar por Madrid, ofreciendole pingües emolumentos y plena libertad de conciencia, pero Linneo, no queriendo privar a Suecia de sus servicios, envio a España a uno de sus mejores discípulos, Löffling, a quien algunos años antes habia dictado, estando retenido en cama por un ataque de gota, su "Philosophia Botánica".
       En 1753 fue nombrado Caballero de la Estrella Polar, distincion que por primera vez se concedia en Suecia a un hombre de ciencia
       Compro despues dos fincas en Säfja y en Hammarby, construyendo en esta ultima un edificio de piedra para guardar sus colecciones. Su forma habia traido entretanto , a la universidad de Upsala, oyentes de todos los paises, llegando a triplicarse el numero de alumnos de botanica. En 1761 le fue concedida una ejecutoria de nobleza, retraida a 1757 y desde entonces uso el nombre de von Linne (anteriormente habia usado siempre el de Linnaeus).
       En 1763 se le permitio que le auxiliase en sus deberes academicos su hijo Carlos, retirandose el, poco después, a residir gran parte del año en Hammarby.
A los sesenta años comenzo a debilitarse su memoria. En 1774 un ataque de apoplejia le dejo en un estado de salud muy precaria; y desde 1776 hasta su muerte padecio una parálisis del lado derecho. Murio en Upsala y se enterro en la catedral. Su mujer vendio sus libros y colecciones a Sir J.E.Smith, primer Presidente de la Linnean Society de Londres. Al morir este, en 1828, se hizo una suscripcion, a consecuencia de la cual adquirieron todos los libros y colecciones la mencionada sociedad, quien obtuvo tambien los manuscritos de las obras de Linneo y algunas cartas dirigidas a este naturalista por sus contemporáneos. En el archivo del Jardin Botánico de Madrid se conservan las cartas autografas de Linneo recibidas por Löffling durante su permanencia en la capital. Entre sus múltiples y preciadas obras distinguiremos las siguientes:

-Sistema naturae, sine regna tria naturae systematice proposita (Leiden, 1735. 7 volumenes). -Biblioteca botanica recensens libros plusmille de plantis hucus que editos (Amsterdam, 1736). -Fundamenta botanica, quae majorum operum prodromi instar theoriam scientia botanices par breves aphorismos tradunt (Amsterdam, 1736). -Hortus Cliffortianus (Amsterdam, 1737). -Flora Laponica (Amsterdam, 1737). -Philosophia botanica, in qua explicantur fundamenta botanica (Estocolmo, 1751). Mantisa plantarum (Estocolmo, 1767-1771).


Enciclopedia Universal Ilustrada. Europeo.Americana. Barcelona - H.de J.Espasa, Editores

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