ALEXANDER, barón VON HUMBOLDT

(1769 - 1859). Naturalista y geógrafo alemán. Nació en Berlín en el año 1769. En el invierno de 1797 a 1798 visitó España y se acercó a las islas Canarias. Fué el primero que definió la meseta central como el elmento más antiguo de la península ibérica. Destacó desde 1790 por su estudio sobre los basaltos del Rin. Desde 1790 a 1797 dedicó su tiempo a trabajar en la historia natural en Alemania.

      De 1799 a 1804 inició un viaje científico junto con Bonpland por América tropical, desde las bocas del Orinoco hasta Bogotá y Quito. También hizo la ascensión al Chimborazo trasladándose más tarde a México para realizar estudios científicos de las costas del Océano Pacífico. Los resultados de estas experiencias se publicaron entre 1805 y 1832, en 30 volúmenes con el título de "Viaje a las regiones equinociales del Nuevo Continente"; "Del Orinoco al Amazonas"...

      En 1829 inició, por encargo del Zar Nicolás I, junto con Rose, Ehrenberg y Menchenine, un viaje a los Urales y el Altai, Zuhungaria y el mar Caspio. Los resultados de estos viajes fueron impresos en dos volúmenes de Fragmentos de geología y de climatología asiática (1832), y en los tres volúmenes que escribió él mismo: Asia Central; Investigaciones sobre las cadenas montañosas y Climatología comparada (1843). El resto de su vida la consagró a a la publicación de su Kosmos, obra de 4 volúmenes (1845 a 1858).

     Animado de un espíritu universal, cultivó todas las ramas de las ciencias existentes. Es uno de los creadores de la climatología y la oceanografía. Sus viajes inauguraron la era de las exploraciones científicas modernas.

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