DON JOSE MARIA DE LA FUENTE Y MORALES

El sabio conocido por "El cura de los bichos"


El por que de esta información.
Un viaje imprevisto.
Pueblo triste. Preliminares

    Repasando en cierto Casino provinciano un libro en su abundante, hermosa, selecta solitaria Biblioteca, escuche el nombre de "El Cura de los Bichos". La curiosidad, tan indiscreta como amante de sorpresas, puso la nuestra en cuidado y nos hizo preguntar:
    -¿Quien es ese Cura?...
    Dias despues un viejo automovil nos llevaba a Pozuelo de Calatrava, lugar que, como canto un arriero a quien no le compraron su mercancia, es
"Un pueblo fatal
y tristisima poblacion
con fachada de corral
sin ninguna diversion"

    El camino se hizo largo. Uno de esos que creemos interminables en estas llanuras manchegas que saben engañar y que, en un recodo inesperado, muestran su fin.
    Pozuelo de Calatrava es un pueblo pequeñisimo. Muy blanco. Sencillo. Bajas edificaciones. Manadas de cerdos cruzan sus anchas calles, camino del campo. Se abren las puertas y por ellas, al ruido de una corneta, salen varios de estos ejemplares a unirse con los que marchan. Los montones de estiercol parecen obstaculos preparados para un concurso hipico. A modo de palio unos postes enjalbegados sostienen un cobertizo que cubre una grandisima Cruz.
    Antes de irrumpir en la Iglesia - maravilla arquitectonica - nos envuelven a preguntas los mediadores.
    -¿Cual Cura es el que quieren ver?
    - Aqui hay dos sabios.
    -¿Dos sabios y sólo buscarnos uno?
    -Si señor. ¡Dos! Uno es de los Bichos y el otro es el Parroco, buenisima persona, que tiene su casa llena de libros y "se sabe" catorce idiomas... ...
    -Eh... ...? ¡Repozuelo y que hijos tienes!... ...
    Decimos a nuestro interlocutor que a quien deseamos ver es al de "los Bichos".
    Nos ha sido presentado D. Jose Maria de la Fuente y, ¡oh sorpresa!, creimos contemplar un espiritu repleto de vigor dispuesto para la lucha tenaz de la vida y nos hemos encontrado con un viejo, muy viejo cuyo sobrepelliz esta demasiado deteriorado. Con un viejo... ...
    No puede expresarse mucho cuando La abundancia reside en el corazón. Mi deseo seria el de transcribiros toda la realidad de aquel dia, con el fin de que la magica fuerza espiritual de la opinión os hiciera comprender la cultura y progreso de los estudios verificados por este venerable sacerdote. Mas tampoco es conveniente servir de Sanchos para hacer exclamar a los muchos Barberos y Curas que, como los del Capitulo XXVI, dirian: "cuan vehemente habra sido la locura de Don Quijote, ya que ha llevado tras si el juicio de aquel pobre hombre"
    Todo el que lucha por un ideal en esta España de las idealides y cielo caliginoso que quema hasta el alma, se le califica de loco. ¡Contrastes... ...! Es asi el criterio de los que suelen hacer una fosa a las figuras gloriosas en la que no verifican, siquiera de cuando en cuando, excavaciones hasta pasados los tres primeros siglos; pero... ... palabras y piedras sueltas ¿para que? Sino tienen vuelta.

Camino de la casa del sabio.
La gente menuda pueblerina.

Una vez concluida su acostumbrada misión nos habla el sacerdote.
    -¿Que desean de mi? Puedo dedicarles todo el dia dejandorne las periodicas horas de oracion.
    Asentimos. Camino de su casa, el casi decano de los fotografos provincianos y gran periodista A. Majan Pinilla, que nos acompaña, le expone nuestro deseo. Sonriente replica:- Carece de importancia. Cuando fui joven resulto una locura. Hoy que tengo setenta y cuatro años nadie podra decir que son chocheces de viejo, sino que persiste la locura. En la prensa han sido pocas veces las que se han ocupado de mis trabajos. Heraldo de Madrid. es periódico de todas mis simpatias. No crea que en esto hay agradecimiento. Tiene mis simpatrías porque aun no ha faltado a su ideal. Recuerdo una anecdota ocurrida en este pueblo cuando lo de Cuba...
    -Diganola, ruega un abogado que nos acompaña Don Luis Sanchez Viñas, quien de simple barbero a los treinta y ocho años se metamorfoseo, con solo dos años de estudios, en todo un señor Doctor en Derecho. Todo ello por recibir la mofa de "barbero a tus navajas". Este intervalo comprendiendo tambien el bachillerato.
    -Voy a complacerles. Una madre recibio carta de su hijo, soldado en Cuba y en ella se decia: "Madre mia cuando quiera usted saber algo de mi puede usted enterarse por el Heraldo de Madrid. La pobre mujer vino a mi y me dijo: " Señor Cura, usted que conoce tanta gente ¿qué señor es este que mira tanto por hijo? Debe ser de muchas campanillas este "Heraldo" en Madrid... La saque del error y se fue abochornada.
    Reimos la inocencia de la lugareña y la sinceridad de este Quijote

Relieve del Monumento
erigido al "Cura de los Bichos".
Obra del escultor Felipe Coronado.

que, como el de Cervantes, un es ningun loco, sino que le arrastra con fuerza la sincera firmeza del ensueño en que vive...
    Los niñsos, con respeto impropio de su edad y abandono, saludan al señor Cura con el "buenos dias nos de Dios". Asi todos. Es hora de la escuela.

En su casa.- La humildad de
Los grandes hombre.- La
Modestia corona y gloria de
Los elevados.


    Frente a una sencilla casa de aspecto pobrisimo, nos habla:
    -Aqui tienen la casa de ustedes y la mia.
    La vieja que le cuida nos abre la puerta y luce en su pecho una cuarentena de medallas prendidas con un imperdible. No le causa extrañeza nuestra visita.
    Una vez en el cuarto que hace de comedor, vemos que todo es muy rústico. La mesa camilla esta llena de libros y en el sofa hay diseminados gran cantidad de ellos. Leemos algunos: "Crisomelidos, diccionario, dos tomos. Les Coleopteres, La fauna analítica de los Coleopteros, Phytophaga, L'Abeille, Memorias d'Entomologie, ...
    Una cuartilla a medio concluir, descansando sobre otras en blanco y que espera recibir en su corazon los secretos de ese libro abierto llamado inteligencia, nos roba la atencion. Leemos.
    "El Pediculos corporis o piojo del vestido, origina la enfermedad llamada Phithiriasis o piojera, que puede desarrollarse tanto en el cuerpo como en la cabeza, y que ha hecho perecer a hombres tan ilustres como Herodes, Antioco. Epifanis, el dictador Silan, al rey Felipe II, al Papa Clemente VII, a Foucquan, obispo le Noyon, etcétera. El tifus se propaga por medio de estas especies...".
    Nuestro hombre, una vez cambiada la sotana, vuelve con nosotros. Le pregunto:
    -¿Para que es esta cuartilla?
    -Es texto de una de las Historias Naturales que estoy escribiendo y que se editan en Barcelona.
    -Pero ¿esa letra es suya? ¿Tan menuda?
    -Si señor. Es mia y gracias a Dios no necesito gafas.
    -Como estudio la carrera del sacerdocio agrandandole tanto los bichos? Insinuo.
    -Estudie Sacerdote porque era lo que mas me gustaba. Hice los primeros estudios de latin en Moral dc Calatrava y termine la carrera en Jaen. Cuando contaba unos veinte años, en unas vacaciones, encontre un insecto que pertenecia. A la orden de los Ortopteros Pignogaster Gracll.. Lo recogi y, con arreglo a los pocos conocimientos que tenia, le hice a mi juicio su definicion. Asi se lo envie a D. Ignacio Bolivar.
(Aqui dedica un sincero elogio, lleno de cariño, al mas sabio de los naturalistas de nuestra patria y de lejos de ella.) Replico:
    -¿Recibio contestación...?
    -¡Si, señor!... Tuvo la delicadeza de perder unos instantes paro atender a este humilde seminarista. l.a contestacion no se hizo csperar mucho. A los pocos dias rccibi una carta en la que me dccia que, efectivamente, era lo que yo habia expresado, Y QUE PARA QUE NO ABANDONASE MIS INVESTIGACIONES ME ENVIABA COMO REGALO, TRES CAJONES DE INSECTOS con el fin de que pudiese clasificar los nuevos que encontrase. Desde aquella feeha, de gran alegria, es para mi la ciencia mas que voz de la humanidad.
    -¿Que obras tiene usted escritas?
    -Obras ninguna, sino las que escribo. Notas previas a la Real Academia de Ciencias Naturales, unas doscientas. Estoy publicando unas tablas analiticas. Las Historias Naturales de que le hable antes y una exposicion sistematica y etimologica, descriptiva y orologica de todas las especies del reino animal observadas, hasta el dia, en esta provincia, titulado "La Fauna de la Provincia de Ciudad Real". Esta obra esta entregada hace años a la Diputación Provincial, que tomo el acuerdo de editarla. Estamos en Abril de 1929 y nada me han dicho ni se de ella.
    -¿Cuando vemos esos bichos?
    -Inmediatamente. Voy por la llave.
En nuestra soledad hemos leido en un libro:
Don Jose Maria de la Fuente, Presbitero, de la Real Sociedad Española de Historia Natural, de la Entomologica de Francia, Fundador y ex presidente de la Aragonesa (hoy iberica) de Ciencias Naturales, Vice Presiedente (Seccion Zoologica) del Congreso Zaragozano de 1908, Fundador y ex Presidente de la sociedad entomologica de España. Laureado y Primer Premio en el Concurso de la Sociedad Aragonesa de 1907, socio de Honor del Ateneo Científico de Ciudad Real (que ya desaparecio) y miembro de otras varias Sociedades Nacionales y Extranjeras..."
    A su requerimiento subimos por una tan angosta como difícil escalera.

El gabinete.- Despacho y
Cuarto de estudio.- Soledad,
Soledad y soledad.

    Describir el recio sabor castellano de este cuarto o camaranchon con sus rusticas vigas carcomidas por el tiempo, en contraste con el respeto que imponen los rimeros de libros, es algo difícil, es tarea atareada porque a la Mancha, extrañaa para los extraños, hay que mirarla como lo que es, como una flor silvestre, nacida en el arido erial español. Es region no comprendida. Tan seca como su pan moreno. Tan sencilla de anima como la pureza de su suelo. Es una camara que, como canto el poeta, se parece al
"Caseron de mis mayores,
flor de sol y de contienda
retablo de mis amores
y solar de leyenda."

    Sobre una nueva mesa camilla, tambien abundan los libros y junto a ellos un cuadrado de corcho con cuatro insectos entre los que vemos una pulga. Entre los estantes leemos mas dc cuarenta y cinco textos distintos dc Historias Naturales. La lupa, las tijeras, los papeles, la goma, las pinzas, los tubos de cristal y otros objetos son el complemcnto de la mesa. Algunos libros (aparte dc todos los "Boletines" de Academias y Sociedades) que leemos son: "Die Kafer von Mitterleuropa", "Cerambicidos", de M.Mauricie Pic. "Fauna Germanica", en aleman de Rtter. Ultima Historia Natural del Instituto Gallach, e infinitos tomos de L'Abeille.
    No acertamos a dar principio al interrogatorio. La admiracion hacia cl callado gusano de seda que se va consumiendo en el capullo de su vivienda para, con su trabajo, aureolar el suelo hispano nos veda de ello. El detalle de que este Sacerdote se dedica a trabajar luchando contra la rutina que mira a los sabios como una casta despreciable y que no abrigan, como afirmo un histologo al describirnos, el ideal español de jubilarse, sea como sea, tras breves años de trabajo, y si es posible antes de trabajar, nos impide hacerlo.

    Este Sacerdote domina el ingles, el frances y el aleman. En latin causa asombro oirle descripciones. La deferente acogida que le han dispensado todas las Sociedades entomologicas extranjeras y españolas ha sido debido a esto. El habla del Dr. Voronoff; de las teorías de Darwin. Cuando le interrogamos quien le enseño idiomas, respondio:
    -Nadie. En estos pueblos no hay profesores.
    Comprende nuestro asombro y amplia: Fui profesor y alumno. Adquiri los libros y durante los primeros años me desesperaba. Después... Ya lo ven ustedes. Me he ahorrado unas pesetas y aquí tenemos libros traidos de Alemania, Inglaterra y Francia, escritos en sus respectivos idiomas. Cuando se quiere no hay nada imposible. Esto, cualquiera que tenga un poco de interes, lo hace...
    Lector: sin comentarios. ¿Para que?

Museo Provincial de Ciudad Real. (Cortesía de D. Miguel Sánchez Caminero)

Cajas de insectos coleccionadas.
Nombres de alguno
De los por el descubiertos.
Total de insectos que posee.

    Contemplado, no todo, entonamos un himno al pacifico hombre que ha dado su existencia al vasto campo entomologico y a librar almas meciendo su espiritu en la biblioteca. Hablamos:
    -Nos digeron que habia usted descubierto especies. ¿Es cierto?
    -No hagan caso. Para unas cuantas que he clasificado ya me creen algo.
    -Bien. Pero ¿cuántas han sido clasificadas? Unas doscientas ochenta...
    ¡Caracoles...! ¿Es eso unas cuantas...?
    No contesta. Sonrie se dirige a los estantes de dondc extrae una caja de Microcoleopteros, en numero de 4.000 ejemplares. Es digna de contemplarse.
    -¿Todos los ha recogido Usted?
    -La inmensa mayoria. Otros me los traen las mujeres y los niños del lugar. Sobre la mesa tengo cuatro del "Siovia lusitanica" que me han enviado desde Badajoz. Los suelo recibir desde Galicia, Barcelona, Almeria, Valencia, Baleares y, en fin, de todas partes.
    -¿Como los conserva usted?
    -Se conservan teniendo cuidado de que no les entre el aire. En ese cono que se ve ahi dentro se vierte una pequeñaa sustancia, que ayuda a que el microbio de la carcoma no ataque. Tambien hay que ponerlos al sol alguna vez que otra.
    -¿Como cuantos tendra de una misma especie?, pregunto.
    -De algunos suelen llegar hasta diez y ocho y veinte ejemplares repetidos. De otros solo el de mi coleccion. De los repetidos se hace intercambio con otros naturalistas. Precisamente hoy he recibido carta de un Conde italiano pidiendome algunos.
    La nueva caja que vemos es maravillosa. leemos un legajo que dice: "Catalogo sistematico geografico de los coleopteros observados en la Península iberica, Pirineos y Baleares. Nos habla:
    -Este es otro trabajo que estoy haciendo. Llevo 400 paginas y en ellas solo describo dos ordenes. Faltan once mas. No se cuando se concluira.
    Nueva caja y nueva explicación:
    -Estos son los Cicindelidos, entre los que estan los Tetrarcas Euphaticas, especie esta que solo se cria en Cartagena, no hallandose en ninguna otra parte mas. Estos otros, que son los 'Trichades., resultan, benemeritos a la Agricultura porque se introducen en el huevo de la langosta y lo destruyen. Aquellos pertenecen al género Carabus, Carabeus sagra. Son los que adoraban los egipcios. La caja que contiene aquellos, vealos, pertenecen a los Histeridos, origen de la primera Memoria que me premiaron.
    -¿Quien hace esta cajas?
    -Vienen exprofesas de Paris.
    -¿Ha recorrido usted mucho en estas investigaciones?
    -Cuentenos algo anecdotico.
    -He recorrido toda la provincia. Españaa y algo dcl extranjero. En ningun sitio me encuentro como aqui. Anecdotas tengo muchas. Ninguna como la de Fuencaliente en donde un guarda me dijo que habia recibido ordenes del Alcalde referentes a que me detuviera porque era un loco...
    (Suponeos la capacidad del tal cabecilla cuando un guarda tuvo más sentido comun que el representante del pueblo).
    Nos cuenta, entre otras cosas, que en cierta ocasion una mujer le entregó una mariposa, la cual no habia conocido, y que siendo Alcalde el bondadoso hombre don Santos Hornero le entrego otro desconocido ejemplar. Ambos dedico a cada uno dc los donantes.
    Surge otra nueva caja. Sobre su cristal cubre a todas un papel.
    -Este es el Acherantia Atrophos llamado asi por la calavera que tiene en el lomo. Fecunda su larva y su oruga destruye la patata. Los Buprestidos que son estos otros se denominan de este modo porque camilo los Melolontidos, estos (mostrando una distinta caja) tienen su forma igual que la bellota.
    -¿Como los mata usted?
    -Sencillamente. Cuando empece con una llama de alcohol. Ahora solo con la evaporacion del azufre y entrandolos en un frasco.
    Vemos un cajoncito con varios tubos de ensayo repletos de pulgones que atacan a las plantas. Insinuo:
    -¿Para que tiene usted esto aqui?
    -Son para enviarlos a otros naturalistas y que hagan Su clasificacion. Nueva caja a la vista y nueva etimologia.
    - Ahora ven ustedes los Cetonidos del griego Keton, que significa hermoso. En verdad son hermosos. Cambiada esta caja por la que tiene al lado, que es primorosa. explica:
    -Aqui tengo el Carabaeus Sacer (sagrado). Escarabajo pelotero. Se les denomina de este modo porque en la bola que se hace hay una larva que, al nacer, tiene el alimento en los dientes y come del excremento mismo. Aquella dc arriba, veala, contiene los Ciervos volantes. En la de al lado conservo el Aphodins del griego Aphodiuns, que significa excremento, ya que viven en el.
    -¿Cuantas familias tendra usted conservadas?
    -Unas 3.500 con un total de ejemplares de 75.000 bichos repartidos en familias.
    -¿Como los caza usted?
    -Con esta manga especial llamada Entomologica. La cruzo de un lado para otro por las hierbas y se llena inmediatamente.


Museo Provincial de Ciudad Real. (Cortesía de D. Miguel Sánchez Caminero)


Segunda visita

    Al regresar nos hemos fijado en unos retratos que hay en la galeria. Son de Médicos antiguos que fueron profesores de su padre. Entre ellos se conserva el del Dr. Mata. Hay tambien un cuadro religioso al oleo pintado por el protagonista de este trabajo y recuerdo a Flammarion y a Balmes, respectivamente en sus máximas de que "El estudio de Naturaleza engendra la idea de la pluralidad de mundos, y en "Que el trabajo es titulo natural para la propiedad del fruto del mismo".
    -¿Quiere indicarnos algunos nombres de los descubiertos por usted?
    -Con mucho gusto. l.ea estos Boletines y copie los quiera. Copio:     Helix Fuentei, Bembidion Laterale, Stenolophus akrmshiranusa, Lebia cyanocephala, Hydroporus Normandi, Astenus Setiger, Astenus Martizeni, Santholinus meridionalis, Othius Retteri, Philonthus Fuentei, Atheta Filaria, Carcinops (Cissister) Fuentei, Saprinus Detersus, Saprinus Calatravensis, Enochorus morenae, Zanabris varians Fuentei, Pimela punctata, var. Manchega, Vesperus luridus, var. Fuentei, Dorcadium Fuentei, Aptona Fuentei, Carthormirus Fuentei, Hippurus Fuentei, Bagous Fuentei, Sibina pozuelica, Fuentenus campestris, Raphidia Fuentei, Aphanus Fuentei, Dictyonota (Elina) Fuentei, Tingis Fuentei, Macrotylus Fuentei. Todos estos y una mayor cantidad pertenecen a la familia de los Coleopteros.
    Tambien los posee anfibios, reptiles, moluscos, neuropteros, hemipteros, himenopteros, dipteros y arácnidos.
    Todos ellos estan reseñados en los Boletines de las Reales Academias y Sociedades por H. Drouet en su libro "Unionides de 1' Espagne in Mcm. Acad. Dijon". Por el Dr. Maur. Regimbart en el "Boletín" de la Saciedad Francesa de Entomologia. Por M. Vauloger de Baupre. Por Edm.. Reitter en su "Deustche Entmo Zeitscher". Por el Profesor el Reoubal, en la Sociedad Entomologica de Bahemiae. Por A. Fauvel en la "Revue d'Entomologie". Por Edm. Reitter, en wiener F.nom. Zeitung y por tantos otros profesores mundiales de autoridad y fama demostrada y reconocida.

Lo que de el opina la gran
figura Naturalista España
de Don Ignacio Bolivar. A
Quien deba conocer de
estas cosas.

    En el pintoresco rincon de San Rafael, pueblecito de la provincia de Segovia, hemos visitado al anciano que prodigo frases de consuelo a quien ante el acude. Confieso, francamente, que con mas respeto contemplo a estos hombres sencillos que engrandecieron a su Patria que a los mismos altares. En ocasiones debieran suplantarse las imagenes por figuras de este temple que predican el trabajo con el ejemplo y no tergiversando un credo. Muy afablemente expresa:
    -De D. Jose Maria de la Fuente el padre Lafuente, como le denomino yo, no se puede opinar cual merece. Ha sido siempre muy trabajador. Mi relación con el es muy larga. Se remonta a muchos años. La pasión que tiene por la Entomologia es desmedida y siempre con fruto. Nunca le he visto desmayar en sus investigaciones. Por su demostrado trabajo ha entablado desde su rincón -sin publicidad de ningun genero- relaciones con todos los sabios extranjeros; porque, naturalmente, estan deseosos de conocer los que en España trabajan para tener con ellos un contacto directo.
    En fin, le dire en sintesis, que cuando se inicie sera poco para lo que merece. Asi se expresa D. Ignacio Bolivar, acreedor por sus trabajos e investigaciones de bastante mas.
La Mancha Julio 1934

Extracto de la entrevista realizada al "Cura de los Bichos"
D.Jose Mª de la Fuente y Morales, pra el "Heraldo de Madrid"
y recogida en un librillo por Federico Aguirre y Prado. 1934

Recomiendo: Socorro Caballero Klink - "JOSE MARIA DE LA FUENTE El Cura de los Bichos" - Edita: Diputacion de Ciudad Real. Area de Cultura. - 1987

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